15kk9एडिलेड, 15 मार्च. सरफराज अहमद (नाबाद 101) ने करियर की सर्वश्रेष्ठ पारी और ओपनर अहमद शहजाद (63) के साथ पहले विकेट के लिये 120 रन की शतकीय साझेदारी खेलकर करो या मरो के बेहद महत्वपूर्ण पूल-बी के आखिरी मुकाबले में पाकिस्तान को आयरलैंड के खिलाफ सात विकेट से जीत दिलाकर क्वार्टरफाइनल में पहुंचा दिया.

ग्रुप के इस आखिरी मुकाबले से पहले पाकिस्तान और आयरलैंड दोनों टीमें छह-छह अंकों के साथ बराबरी पर थी लेकिन गेंदबाजों और फिर बल्लेबाजों के आलराउंड प्रदर्शन से पाकिस्तानी टीम ने 46.1 ओवर में 23 गेंदें शेष रहते तीन विकेट पर 241 रन बनाकर जीत दर्ज कर ली. इससे पहले आयरलैंड ने पाकिस्तान के सामने 50 ओवरों में सभी विकेट खोकर 237 रन बनाये थे. ग्रुप-बी से भारत और दक्षिण अफ्रीका पहले ही क्वार्टरफाइनल में जगह पक्की कर चुके हैं जबकि वेस्टइंडीज ने रविवार को एक अन्य मैच में यूएई को हराकर क्वार्टरफाइनल में जगह बना ली. छह मैचों में यह पाकिस्तान की चौथी जीत है और वह आठ अंकों के साथ तीसरे नंबर पर पहुंच गई है जिसके बाद साफ हो गया है कि क्वार्टरफाइनल में अब उसका मुकाबला ग्रुप-ए की दूसरे नंबर की टीम आस्ट्रेलिया से होगा जबकि चौथे स्थान पर रही कैरेबियाई टीम वेस्टइंडीज न्यूजीलैंड से भिड़ेगी. पाकिस्तान की ओर से सरफराज ने करियर की सर्वश्रेष्ठ पारी खेलते हुये 124 गेंदों में छह चौके लगाकर नाबाद 101 रन बनाये. इससे पहले उनकी वनडे में सर्वश्रेष्ठ पारी 65 रन थी. ओपनर शहजाद ने भी अर्धशतकीय पारी खेली और 71 गेदों में 63 रन बनाये. कप्तान मिस्बाह उल हक ने 39 और आखिरी समय में उमर अकमल ने नाबाद 20 रनों का अहम योगदान दिया. पाकिस्तान के गेंदबाजों ने भी मैच में संतोषजनक प्रदर्शन करते हुये आयरिश बल्लेबाजों को बड़े स्कोर से रोका. वहाब रियाज ने 10 ओवरों में 54 रन देकर सबसे अधिक तीन विकेट निकाले. आयरलैंड की ओर से अकेले कप्तान विलियम्स पोटरफील्ड ने 107 रन की शतकीय पारी निभाई. लेकिन सरफराज के वनडे करियर का पहला शतक पोटरफील्ड की पारी पर अंतत महंगा साबित हुआ. आयरलैंड की ओर से स्टुअर्ट थाम्पसन और एलेक्स कूसाक को एक एक विकेट मिले.

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