22kk2सांतियागो, 22 जून. कोलंबिया के खिलाफ पिछले मुकाबले में रेड कार्ड मिलने के बाद प्रतिबंध झेल रहे स्टार खिलाड़ी नेमार की अनुपस्थिति के बावजूद ब्राजील ने वेनेजुएला के खिलाफ 2-1 की जीत के साथ कोपा अमेरिका फुटबाल टूर्नामेंट के क्वार्टरफाइनल में प्रवेश कर लिया है.

ब्राजील ने मैच के दोनों हाफ में गोल किये. पेरिस सेंट जर्मेन के स्टार खिलाड़ी थियागो सिल्वा ने आठवें मिनट में और बुंडेसलीगा के स्ट्राइकर रोबर्टो फिर्मिनो ने 51वें मिनट में गोल कर पांच बार की विश्व चैंपियन टीम को कोपा अमेरिका के अंतिम आठ में जगह दिला दी. इस जीत के साथ ब्राजील ग्रुप सी में शीर्ष पर पहुंच गया. वेनेजुएला की ओर से एकमात्र गोल रेयो वेलेकानो स्ट्राइकर निकोलस फेडोर ने 84वें मिनट में कर ब्राजील की मुश्किल बढ़ाने का प्रयास किया लेकिन तब तक काफी देर हो चुकी थी. इस हार के साथ ही वेनेजुएला का सफर टूर्नामेंट में समाप्त हो गया है. पिछले मुकाबले में कोलंबिया के हाथों 0-1 की हार झेल चुकी ब्राजील यदि वेनेजुएला से भी मुकाबला हार जाती तो पांच बार के फुटबाल चैंपियनों को पहले राउंड से बाहर होना पड़ सकता था. लेकिन शुरूआत से ही आक्रामक दिख रही ब्राजील ने दोनों हाफ में गोल किये. ब्राजीली कोच डूंगा ने प्रतिबंध झेल रहे नेमार की जगह सांतोस स्ट्राइकर रोबिन्हो को उतारा जबकि कप्तानी डिफेंडर मिरांडा को सौंपी गई. थियागो का मैन आफ द मैच घोषित किया गया. इससे पहले ग्रुप सी के एक अन्य मुकाबले में कोलंबिया और पेरू ने 0-0 से ड्रा खेला. इसी के साथ ग्रुप सी में ब्राजील दो मैच जीतकर छह अंकों के साथ शीर्ष पर है और पेरू तथा कोलंबिया चार-चार अंक लेकर दूसरे और तीसरे स्थान पर रहे तथा नाकआउट दौर के लिये क्वालिफाई कर लिया. ग्रुप ए में चिली और बोलिविया तथा ग्रुप बी में अर्जेटीना, उरूग्वे और पैराग्वे ने क्वार्टरफाइनल के लिये क्वालिफाई किया है. क्वार्टरफाइनल लाइनअप में चिली और उरूग्वे 24 जून को सांतियागो में, बोलिविया और पेरू 25 जून को तेमूको में, कोलंबिया और अर्जेटीना 26 जून को विना डेल मार और 27 जून को ब्राजील तथा पैराग्वे कोनसेपसियोन में अंतिम आठ मुकाबले के लिये उतरेंगी.

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