ऑकलैंड,  यूएस ओपन चैंपियन एच एस प्रणय और सातवीं सीड सौरभ वर्मा यहां न्यूजीलैंड ग्रां प्री गोल्ड बैडमिंटन टूर्नामेंट के क्वार्टरफाइनल में शुक्रवार को अपनी लय बरकरार नहीं रख सके जिसके साथ ही टूर्नामेंट में भारतीय चुनौती भी समाप्त हो गयी।

चौथी वरीय प्रणय को पुरूष एकल क्वार्टरफाइनल में चीनी ताइपे के लिन यू सिएन ने एक घंटे छह मिनट तक चले संघर्षपूर्ण मुकाबले में 21-10 20-22 23-21 से हराकर सेमीफाइनल में जगह बना ली। विश्व में 17वीं रैंकिंग के खिलाड़ी और हाल ही में यूएस ओपन चैंपियन बने प्रणय को 48वीं रैंकिंग के लिन ने करियर के दूसरे मैच में हराकर अब रिकार्ड 1-1 से बराबर कर लिया है।

इससे पहले सातवीं वरीय सौरभ को गैर वरीय हांगकांग के ली चियूक यियू के हाथों 19-21 16-21 से हार का सामना करना पड़ा। हमवतन परूपल्ली कश्यप को हराकर क्वार्टरफाइनल में जगह बनाने वाले विश्व के 37वें नंबर के खिलाड़ी ने अपने से निचली 88वीं रैंकिंग के खिलाड़ी के सामने खास संघर्ष नहीं दिखाया और केवल 42 मिनट में ही घुटने टेक दिये। गैर वरीय हांगकांग के खिलाड़ी अब सेमीफाइनल में छठी वरीय चीनी ताइपे के सू जेन हाओ से भिड़ेंगे।

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