ग्लास्गो,  पूर्व रजत पदक विजेता भारत की सायना नेहवाल, आठवीं सीड किदांबी श्रीकांत और बी साई प्रणीत ने विश्व बैडमिंटन चैंपियनशिप में अपने अभियान को आगे बढ़ाते हुए आज प्री-क्वार्टर फाइनल में जगह बना ली.

पहले दौर में बाई पाने वाली 12वीं सीड सायना ने स्विटजरलैंड की सबरीना जैकेट को मात्र 33 मिनट में 21-11, 21-12 से पराजित कर दिया. श्रीकांत ने फ्रांस के लुकास कोरवी को 32 मिनट में 21-9, 21-17 से हराया. 15वीं सीड प्रणीत ने इंडोनेशिया के एंथोनी गिंटिंग को एक घंटे 12 मिनट तक चले संघर्षपूर्ण मुकाबले में 14-21, 21-18, 21-19 से हराया. विश्व रैंकिंग में 16वें नंबर की सायना का अगला मुकाबला दूसरी सीड कोरिया की सुंग जी ह्यून से होगा जिन्होंने भारत की तन्वी लाड को 33 मिनट में 21-9, 21-19 से हरा दिया.

सायना का विश्व रैंकिग में तीसरे नंबर की कोरियाई खिलाड़ी के खिलाफ 7-2 का करियर रिकार्ड है. सायना ने गत जून में आस्ट्रेलियन ओपन में सुंग जी को हराया था लेकिन इससे पहले आल इंग्लैंड चैंपियनशिप में सायना को कोरियाई खिलाड़ी से हार का सामना करना पड़ा था. सायना का 36वीं रैंकिंग की जैकेट के खिलाफ यह दूसरा मुकाबला था. सायना ने 2012 के लंदन ओलंपिक में अपने कांस्य पदक जीतने के अभियान के दौरान जैकेट को ग्रुप चरण में 21-9 21-4 से पराजित किया था. दोनों के बीच पांच साल बाद हुये दूसरे मुकाबले में सायना पूरी तरह हावीं रहीं. पहले गेम में 4-0 की बढ़त बनाने के बाद सायना ने जैकेट को एक बार भी अपने नजदीक आने का मौका नहीं दिया.

भारतीय खिलाड़ी ने 18-9 की विशाल बढ़त बनाने के बाद 21-11 पर पहला गेम समाप्त कर दिया. दूसरे गेम में मुकाबला थोड़ा संघर्षपूर्ण रहा और सायना ने 12-9 के स्कोर पर लगातार चार अंक लिये और 16-9 की बढ़त बनाने के बाद 21-12 के स्कोर पर दूसरा गेम तथा मैच समाप्त कर दिया. श्रीकांत ने कोरवी के खिलाफ पहले गेम में लगातार 11 अंक अर्जित करते हुए इस गेम को 21-9 से निपटा दिया. दूसरे गेम में श्रीकांत 15-9 से आगे थे लेकिन कोरवी ने 15-15 से बराबरी हासिल कर ली. श्रीकांत ने फिर अपने खेल का स्तर ऊंचा करते हुए दूसरा गेम 21-17 पर निपटाकर मैच जीत लिया. श्रीकांत के सामने अब प्री-क्वार्टर फाइनल में 14वीं सीड डेनमार्क के एंटनसन की चुनौती होगी. विश्व रैंकिंग में आठवें नंबर के खिलाड़ी श्रीकांत और 18वें नंबर के एंटनसन के बीच करियर का यह पहला मुकाबला होगा.

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