किंगदाओ (चीन) 18 अप्रैल. भारतीय स्टार और पांचवीं वरीयता प्राप्त सायना नेहवाल ने धमाकेदार शुरूआत करते हुए आज जापान की काओरी इमाबेकू को 21-9, 21-12 से हराकर बैडमिंटन एशिया चैम्पियनशिप के दूसरे दौर में प्रवेश कर लिया जबकि बी. साई प्रणीत को पहले दौर का मैच जीतने और दूसरे दौर में वाकओवर मिलने से प्रीक्वार्टरफाइनल में प्रवेश मिल गया.

सायना ने जापानी खिलाड़ी से पहले दौर का मुकाबला 33 मिनट में जीता। उन्होंने 15 स्मैश विनर और पांच नेट विनर लगाते हुए एकतरफा जीत हासिल की. सायना ने पहले गेम में लगातार बढ़त बनाए रखी और जापानी खिलाड़ी को संभलने का कोई मौका नहीं दिया. सायना एक समय 20-5 से आगे हो गयी थीं, लेकिन जापानी खिलाड़ी ने फिर लगातार चार अंक लेकर इस गेम की हार का अंतर कुछ कम किया.

दूसरे गेम में भी यही स्थिति रही। सायना ने 9-6 की बढ़त बनायी. जापानी खिलाड़ी ने संघर्ष किया और वह 10-9 से आगे हुईं. मगर सायना ने 13-10 के बाद लगातार सात अंक लेते हुए दूसरे गेम 21-12 से जीतकर अगले दौर में स्थान बना लिया. सायना का दूसरे दौर में चीन की चेन जियाओ जिया से मुकाबला होगा.  देश के नंबर एक पुरुष खिलाड़ी और 15वीं वरीय अजय जयराम को हांगकांग के वेई नान से तीन गेमों के कड़े संघर्ष में 22-24, 21-11, 15-21 से दूसरे दौर में हार का सामना करना पड़ा, लेकिन प्रणीत ने उलटफेर करते हुए 11वरीय हांगकांग के विंग की वांग को 32 मिनट में 21-19, 21-16 से हराकर दूसरे दौर में जगह बना ली.  प्रणीत का अगला मुकाबला श्रीलंका के निलुका करणारत्ने से होना था मगर उन्हें वाकओवर मिल गया और वह प्री-क्वार्टरफाइनल में पहुंच गए जहां उनका मुकाबला आठवीं वरीय चीन के झेंगमिंग वांग से होगा.

इस बीच ज्वाला गुट्टा और वी. दीजू ने मिश्रित युगल के दूसरे दौर में स्थान बना लिया. ज्वाला और दीजू ने इंडोनेशिया के रिकी विदियांतो और पुष्पिता रिची दिली की जोड़ी को 30 मिनट में 21-16, 21-18 से पराजित कर दिया. भारतीय जोड़ी ने मैच में 21 स्मैश विनर लगाते हुए इंडोनेशियाई जोड़ी को ध्वस्त कर दिया. भारतीय जोड़ी का दूसरे दौर में कोरिया के किम सा रांग और चोई हेई इन के साथ मुकाबला होगा. 15वीं वरीयता प्राप्त जयराम से उम्मीद की जा रही थी कि वह हांगकांग के खिलाड़ी को हराकर प्री क्वार्टफाइनल में जगह बनाएंगे, लेकिन उन्होंने 59 मिनट तक संघर्ष करने के बाद हथियार डाल दिए. वेई नांग के निर्णायक मौके पर लगाए गए स्मैश विनर भारतीय खिलाड़ी पर भारी पड़ गए. इस बीच महिला युगल में प्रदन्या गादरे और प्राजक्ता सावंत की जोड़ी ने चीनी ताइपे की केई सिन चियांग और पेई लिंग सेई की जोड़ी को 37 मिनट में 21-13, 14-21, 21-16 से हराकर दूसरे दौर में स्थान बना लिया, लेकिन रूपेश कुमार और सनावे थॉमस, प्रणव चोपड़ा और अक्षय देवालकर तथा अरूण विष्णु और तरूण कोना की पुरुष जोडिय़ों को पहले दौर में ही हार का सामना करना पड़ा.

कोरिया के किम जुग की और किम सा रांग ने रूपेश और थॉमस को 26 मिनट में 21-13, 21-14 से हराया. शीर्ष वरीय चीन के चेई बियाओ और गुओ झेनडांग ने तरूण और अरूण को 30 मिनट में 21-14, 21-11 से हराया. छठी वरीय जापानी जोड़ी हीरोयूकी एंडो और कैनिची हयाकावा ने प्रणव और अक्षय को 30 मिनट में 21-14, 21-18 से पराजित कर दिया. मिश्रित युगल में प्रणव और प्राजक्ता की जोड़ी को जापान के नोरीयासू हिराता और मियूकू मायदा ने 31 मिनट में 21-15, 21-16 से हराया. तरूण कोना और अश्विनी पोनप्पा की जोड़ी मिश्रित युगल मुकाबले में चीनी ताइपे के चीह सुन यांग और सेई यी वेन से मात्र 20 मिनट में 16-21, 12-21 से पराजित हो गई, लेकिन अक्षय देवालकर और प्रदन्या गादरे ने कोरिया के जुंग किम और इयून जुंग को 37 मिनट में 21-16, 13-21, 21-18 से हराकर दूसरे दौर में जगह बना ली.

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