कैनबरा,19 दिसबंर. युवा बल्लेबाज विराट कोहली ने सोमवार को जोरदार अर्धशतकीय पारी खेलकर आस्ट्रेलिया के खिलाफ पहले टेस्ट मैच के लिए अपना दावा मजबूत किया तथा क्रिकेट आस्ट्रेलिया अध्यक्ष एकादश के खिलाफ बारिश से प्रभावित अभ्यास मैच में भारत को शुरुआती झटकों से उबारा.
बारिश के कारण इस तीन दिवसीय मैच के पहले दिन केवल 50 ओवर का खेल ही हो पाया. भारत ने दिन का खेल समाप्त होने पर चार विकेट पर 162 रन बनाए हैं. कोहली अब भी 55 रन बनाकर खेल रहे हैं जबकि भारतीय बल्लेबाजी लाइनअप में उनके साथ छठे स्थान के दूसरे दावेदार रोहित शर्मा 38 रन बनाकर क्रीज पर हैं. भारत का स्कोर एक समय चार विकेट पर 84 रन था जिसके बाद इन दोनों ने पांचवें विकेट के लिए अब तक 78 रन जोड़े हैं. भारत के अनुभवी बल्लेबाज वीरेंद्र सहवाग (12), गौतम गंभीर (24) और वीवीएस लक्ष्मण (15) ज्यादा देर तक नहीं टिक पाए जबकि अजिंक्या रहाणे (15) भी चयनकर्ताओं को प्रभावित करने में नाकाम रहे. आस्ट्रेलिया के बाएं हाथ के युवा तेज गेंदबाज जैसन बेरनडोर्फ ने भारतीय बल्लेबाजों को काफी परेशान किया. उन्होंंने अब तक नौ ओवर में आठ रन देकर एक विकेट लिया है. रविवार रात बारिश के कारण लंच के बाद ही खेल शुरू हो पाया. भारतीय टीम ने टास जीतकर पहले बल्लेबाजी करते हुए सहवाग का विकेट जल्द ही गंवा दिया. उन्होंने पीटर जार्ज की गेंद को गली की तरफ खेला जहां एलेक्स डूलान ने जमीन से थोड़ा ऊपर उसे खूबसूरत कैच में बदला. अभी केवल 16 ओवर का खेल हो पाया था कि बारिश आ गई जिसके कारण चाय का विश्राम जल्दी करना पड़ा. तब भारत ने एक विकेट पर 51 रन बनाए थे. गंभीर और रहाणे तब क्रीज पर मौजूद थे. चायकाल के बाद अभी एक ओवर हो पाया था कि खराब रोशनी के कारण फिर से खेल रोका गया. इसके बाद जब खेल शुरू हुआ तो जोस लालोर ने पहले ओवर में ही रहाणे को उस्मान ख्वाजा के हाथों कैच करा दिया. बारिश के कारण खेल रुकने के समय उनके साथ नाबाद रहे गंभीर भी रहाणे की तरह अपने पिछले स्कोर में कोई इजाफा नहीं कर पाए.

तथा बेरनडोर्फ की गेंद पर बोल्ड होकर पवेलियन लौटे.  बेरनडोर्फ की गेंद इससे पहले गंभीर की उंगलियों पर भी लगी थी जिससे वह दर्द से कराह उठे थे.  उन्हें इसके लिए तुरंत ही चिकित्सकीय मदद लेनी पड़ी. उन्हें इसके अलावा डग बोलिंगर और जार्ज ने भी कुछ अवसरों पर परेशान किया. आस्ट्रेलियाई गेंदबाजों पर हमेशा हावी रहने वाले लक्ष्मण ने शुरू में संभलकर बल्लेबाजी की और इस बीच 12 ओवर तक विकेट नहीं गिरा. यह कलात्मक बल्लेबाज हालांकि बाएं हाथ के स्पिनर जान हालैंड के जाल में फंस गया जिन्होंने उनकी गिल्लियां बिखेरी. तब तक पिच से नमी कम हो चुकी थी और कोहली ने इसका पूरा फायदा उठाकर कुछ आकर्षक शाट लगाए. उन्होंने अब तक अपनी पारी में दस चौके लगाए हैं जबकि रोहित ने पांच चौके और एक छक्का जमाया है. आस्ट्रेलिया के खिलाफ 26 दिसंबर से शुरू होने वाली टेस्ट सीरीज से पहले का यह आखिरी अभ्यास मैच स्थानीय समयानुसार सुबह 11 बजे शुरू होना था लेकिन रात की बारिश के कारण आउटफील्ड गीली थी जिससे लंच के बाद ही खेल हो पाया. इस बीच सबकी निगाहें भारतीय तेज गेंदबाजी के अगुवा जहीर खान पर टिकी हैं जो चोटिल होने के कारण पांच महीने तक बाहर रहने के बाद वापसी कर रहे हैं. भारतीय टीम ने इस मैच के लिए जिन 13 खिलाडिय़ों को चुना है उनमें सचिन तेंदुलकर और राहुल द्रविड़ तथा तेज गेंदबाज ईशांत शर्मा और आर विनय कुमार शामिल नहीं हैं. यह प्रथम श्रेणी मैच नहीं है और इसमें दोनों टीमें 13-13 खिलाडिय़ों का उपयोग कर सकती हैं लेकिन केवल 11 खिलाड़ी ही बल्लेबाजी कर पाएंगे. अध्यक्ष एकादश की टीम में डेविड वार्नर, उस्मान ख्वाजा, फिलिप ह्यूज और बोलिंगर जैसे खिलाड़ी शामिल हैं.

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